Biographie

© Kaji

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Estelle Lavoie commence son parcours artistique en musique classique. Elle fait la majeure partie de ses études en interprétation de la guitare classique au Conservatoire de musique de Québec pour ensuite compléter un baccalauréat en musique à l’Université de Montréal, en 2001. Pendant ces années, elle découvre la danse de la Guinée auprès d’Oumar N’Diaye, avec qui elle poursuit toujours sa formation. Entre temps, elle fait néanmoins plusieurs stages auprès de maîtres réputés issus de ballets africains en Guinée, au Mali, au Sénégal, aux États-Unis et en France.

En 1999, elle rencontre Nathalie Dussault qui l’initie à la kora, pour ensuite poursuivre ses études auprès de Sambou Kouyaté, au Sénégal, de Diely Mori Tounkara, au Sénégal et au Mali et de Mamadou Sidiki Diabaté, au Mali. Pour ces stages auprès de maîtres réputés, Estelle a souvent été boursière du Conseil des arts du Canada et du Conseil des arts et des lettres du Québec.

Estelle fait ses débuts sur scène en tant que danseuse en 1998 au sein du groupe Baafila, dirigé par Oumar N’Diaye. Un peu plus de deux ans plus tard, alors qu’elle s’installe à Montréal après un séjour de six mois au Sénégal et au Mali, elle se produit de nouveau sur scène avec le groupe Garabou kora (kora et danse), formé à l’initiative de Sileye Adama. En 2002, boursière de la Fondation du Maire pour la jeunesse, elle forme avec Karine Hamel, Julie de Lorimier et Neoma Boardman, la troupe Taafé Fanga. Nait ensuite le groupe Kabakuwo, formé avec Cédric Dind-Lavoie et Sadio Sissokho. Si Taafé Fanga se voue essentiellement à la danse et à la musique de percussions à ses débuts, Kabakuwo se consacre plutôt à la musique, explorant le répertoire traditionnel de la kora en plus de donner une grande place aux compositions originales, dans une atmosphère intimiste et méditative. C’est en 2007 que Diely Mori Tounkara, précieux acolyte et collaborateur de tous les projets aujourd’hui, vient la rejoindre à Montréal pour intégrer les formations Taafé Fanga et Kabakuwo. Ensemble et avec leurs complices exceptionnels, ils s’investissent dans deux projets d’enregistrement, les albums Malongtin (Kabakuwo, 2010, co-réalisé avec Stephan Rich) et Tamala (Taafé Fanga, 2012, réalisé par Élage Diouf), sur lesquels Estelle signe plusieurs compostions.

Bien que s’investissant en premier lieu dans des projets de musique d’Afrique de l’Ouest, Estelle a multiplié les collaborations avec des artistes de différents horizons tels que Jerry Brown, Charmaine Leblanc, Michel Donato, Muna Mingolé, Garbanzo, Laetitia Zonzambé et Willy Rios, pour ne nommer que ceux-là, apportant à leur musique le son de sa kora. Depuis 2007, elle a fréquemment collaboré avec l’organisme Vision Diversité, tant pour des projets de créations avec d’autres artistes de la diversité montréalaise (Création Plurielle, Rythme d’Afrique au cœur du Québec) que pour des spectacles et des ateliers pour les jeunes et le grand public.  Elle a aussi participé à des projets de musique de film et de cinéma d’animation.

Elle fait de même en danse, travaillant avec Serge Takri (Djologoune, Dance Immersion, 2004), Aboubacar Mané dans le style afro-contemporain (Djougou Faga, Tangente, 2006 et Djahiliya, M.A.I., 2007) et la compagnie Destins Croisés (Loops, Huningue, France, 2005) dont le chorégraphe Ismaël Mouaraki explore les danses urbaines, qu’il met en scène dans un univers tout à fait contemporain.

Parallèlement à la scène et à sa formation en kora et en danse, à Montréal et à l’étranger, Estelle a toujours réservé une place importante à l’enseignement. Par les cours de danse de la Guinée et du Mali et les cours de guitare classique, de kora, de conditionnement physique et de pilates, pour lesquels elle a reçu une solide formation, Estelle aime partager ses passions et le fait de façon régulière depuis plus de 10 ans, à Montréal et à Longueuil. Elle donne aussi des ateliers ponctuels dans différents festivals et écoles au Québec, incluant quelques passages à l’Université de Potsdam (NY), à la West Virginia University (Morgan Town, WV) et à l’Ohio University (Athens, OH), où elle a été invitée encore récemment.

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